Bordeaux, Fête le Vin 2012 (2)

BORDEAUX, FRANCE ♦ Bordeaux Fête le Vin in a nutshell. Enjoy!

BFV2012, the Movie.

Dive into the magic of Bordeaux Fête le Vin…

Note to the Belgian bloggers: there are some pretty faces around 0:51, 1:00 and 2:59. Need to be quick, though. 😉

Posted in France, InEnglish, TheWineRegion, ToTaste, ToVisit | Tagged , | Leave a comment

Bordeaux, Fête le Vin 2012

BORDEAUX, FRANCE ♦ Thursday, June 28th  2012.  Lovely, such a bloggers’ trip to the Bordeaux Wine Festival, organised by the Bordeaux Wine Council (CIVB)!  Vibrant visits to the festival, tastings at the chateaux, strolling through the vineyards and charming village of St-Emilion, a sweet boat trip on La Garonne and yummy seafood on a vessel at the Bassin d’Arcachon. These are just some of the highlights of the event. Join us via the daily chronicles. Part 1…

Day 1

After a swift train journey we arrive at the Bordeaux St-Jean station, where we are welcomed by our enthusiastic host Marc ‘VinoGusto’ Roisin. After some refreshments, we set off to the hotel. The tram ride offers us nice views on Bordeaux’ proud historical buildings and a preview on the heart of the wine festival, a “wine road” stretching over 2 km along the banks of the Garonne.

Getting started

Shortly after, we are in the middle of the lively buzz at the festival. We start with tasting some fine, easy-drinking sparkling and still, white wines at the stand of  ‘Bordeaux Blanc & Crémant de Bordeaux’. Yes, this is also Bordeaux. And I like it. Refreshing, lovely!

We move to the ‘Pessac-Léognan’ counter to  continue with some vivid, yet full-bodied whites. Oh yes, these are definitively my favourites of the eve: elegant, fresh and charmingly generous.

In the dark lab

Time for an experience: a real blind tasting. We are directed to a darkened room where our vital, visually impaired host serves us a selection of fine wines. We need to describe the wines and guess their colour. What an adventure. And the nice thing is, our assessments are fairly good.

Back at school

Now that our taste buds are pretty warmed up, we’re ready for the first workshop at l’Ecole du Vin: ‘l’atelier accords mets/vins’ (wine & food pairing). Here we meet our French blogging colleagues. We taste 3 wines and nibbles and must admit, all most compatible.

Diner is served at the Pessac-Léognan restaurant where we enjoy a great meal and  have time to mingle with the French bloggers and organisers, a colourful group of lifestyle, gastronomy and wine lovers.

Shake, rattle & roll

The final session of the day is a next workshop at l’école du vin: ‘l’atelier cocktail’. Our dynamic host learns us how to prepare a cocktail based on the Clairet wines, his ‘sheikeeeur’  (shaker) swings in all directions.  His sparkling show is graced by a vibrant dj set. Oh yeah, Bordeaux is alive and shaking.

Meet Mathieu

We finish this marvellous day with some beers at a convivial, close-by beer festival. After having shaken the cocktails, time to shake the hips on the tones of an eclectic music selection. And time to meet Mathieu, our special guest star of the next day…

Posted in France, InEnglish, TheWineRegion, ToTaste, ToVisit | Tagged , | Leave a comment


LEUVEN, BELGIUM ♦ Thursday,  July 5th 2011.  On a rainy summer night 25 wine lovers met in a dandy restaurant to taste 25 original wines, enjoy a delicious 4 course menu and have a superb eve…

Winetwunch? Winetwunch!

Still wondering where winetwunch stands for? Aha! You haven’t read all my posts yet, because I have elaborated already on it a few months ago on the occasion of winetwunch number 2.

Never mind, I gladly re-explain: winetwunch = wine + twitter + lunch. Given the fact that it is all about wine, tasting wine, intense tasting wine, the formula got quickly adjusted to wine + twitter + dinner. So for the purists, indeed, it should be: winetwinner!

In fact, the idea is simple yet genius:

1. You make a reservation in a top-notch restaurant that is open for the BYOW (bring your own wine) formula

2. You invite 25  twittering wine enthusiasts and ask them to bring a bottle of their favourite wine of the moment

3. A new winetwunch is born

Number 4, the fast and the furious

You had to be a fast bird to get a ticket for the 4th episode of the winetwunch, the event was sold out in less than 3 hours.

The venue was the neat restaurant “Het Land aan de Overkant”, hidden in a green area next to Leuven’s ringroad. And there was definitively something in the air when the 25 lucky birds gathered… fortunately it was not only the summer rain!

A selection

  • The personal one: My own bottle was “le Marquis de Carabas”, a Chenin (80%) and Chardonnay (20%) blend from Domaine de la Garrelière in the Loire valley (Touraine). This biodynamic wine is characterised by low yields, hand harvest and maturation on the lees. It is dry, richly layered and textured, and terrifically spicy. Not for the shy at heart.
  • The original one: Danielle brought a very original, IMHO rather atypical, gruner veltliner. Intense, racy dry white wine with impressions of  spices, yellow fruit and minerals. The concentrated, spicy taste lingers long.
  • The underdog: The pinot blanc-auxerrois 2010 of domain Pietershof fromVoeren, the best Belgian white wine of 2012. Offered by Jens, of course. The wine is fresh, easy with lovely fruity aromatics. Nice, but unfortunately already completely sold out.
  • The favourite one : An Austrian Triebaumer sauvignon blanc 2011, aged “sur lie”, presented by Wim. A seductive and typical sauvignon nose with asparagus, gooseberry and grassy notes. In the mouth elegant, full and refreshing.
  • The surprise one: A mysterious cabernet franc and sauvignon blend from China. Grown at an altitude of 1000m. In the glass a deep purple wine with spicy, animal hints. This wine has power and a distinct acidity. Murky! Thanks, Ward.
  • The rebel one:  Bart’s taste of the evening: Blanc Bien-Entendu Grande Trilogie 2010, of the “King of Chardonnay”, JM Guffens. This marvellous blend of 45% chardonnay, 35% rousanne en 20% viognier has a complex nose with vanilla, spicy aromas and a scent of aniseed. Its taste is silky, fresh and rich. I like this one!

Certainly the buzzword of the evening was “bio”. There were at least 8 bottles biologic, biodynamic or natural wine and the opinions were as diverse as the wines in our glass. Some loved it, some hated it and some found it very interesting!

Into the picture

This slideshow requires JavaScript.

Should you have any doubt left, it was certainly great to have been participating to the event again. Thanks Filip and wine-accomplices for making this happen!

Posted in InEnglish, PolyGlote, ToTaste | Tagged | Leave a comment

Bordeaux, Fête le Vin (prequel)

BRUSSELS, GARE DU MIDI, BELGIUM♦ Thursday, June 28th  2012. A group of Belgian bloggers are on the verge of a new wine adventure, exploring one of the most notorious and exclusive wine regions in the world. Bordeaux, here we come! 

It’s still very early in the morning when we meet in the busy entry hall of Brussel’s Gare du Midi. We are all ready to take-off for an exploringwine trip to Bordeaux. The  expectations are set high. Ahead of us are 3 days of Bordeaux Fête le Vin.

Which wines will we soon find in our glass? Is Bordeaux more than the glorious,  reputable and expensive premiers crus and crus bourgeois?  Any chance of meeting some lovely, budget friendly, easy-drinking wines? Will we be delighted by the Bordeaux and Bordeaux Supérieur wines?  How does the average Bordelais look like? Will we need to dress up? What about the other invitees? Will it be any fun?

It only takes 6 hours of train trippin’! So we are about to find out…

Posted in France, InEnglish, TheWineRegion, ToTaste, ToVisit | Tagged , | Leave a comment

Afijn, Belgische wijn (6)

BRUSSEL, BELGIË♦ Zaterdag 21 april 2012. Na de pittige wandeling over de wijngaardberg in Wezemaal, hebben we zin gekregen om meer te weten over Hageland (en te proeven). Ziehier eerst enkele feiten…

Deel 6: Het Hageland


Het Hageland is één van de meest noordelijke wijngebieden van Europa. De regio ligt in het centrum van ons land tussen Aarschot, Tienen en Leuven.

Sinds 1997 kreeg de streek de erkenning voor de gecontroleerde  oorsprongsbenaming “Hageland” (GOB / OAC).

De Europese regelgeving over de erkenningen van kwalitatieve wijnen werd onlangs aangepast. De nieuwe regeling identificeert wijnen met beschermde oorsprongsbenamingen (BOB / AOP) en geografische aanduidingen (BGA /  IGP).

Beide benamingen (de traditionele en nieuwe) mogen naast elkaar gebruikt worden.


De toppen van de heuvels, met een zuidwest tot noordoost-oriëntatie, zijn zandbanken die bloot kwamen te liggen nadat de zee zich er circa 7 miljoen jaar geleden terugtrok.

De voeten van de druivelaars staan dus vooral in een bodem van ijzerzandsteen. De steenlaag neemt overdag de warmte op en geeft ze ‘s nachts af. Dit bevordert de rijping van de druiven.

Een wijngaard heeft gemiddeld 1800-2000 zonuren per jaar nodig om volledig tot rijpheid te komen, vroegrijpe witte druiven hebben voldoende met 1100 uren zon. In België schijnt de zon gemiddeld 1500 uren, daarom vind je in het Hageland vooral witte druivensoorten.

Voor de druiventeelt volstaat de gemiddelde jaartemperatuur van 11°C.


In het Hageland vind je niet de traditionele wijndruiven zoals Sauvignon Blanc, Chardonnay of Merlot. Tenzij om schuimwijnen te maken, zoals de Chardonnay Meerdael.

De typische Hagelandse wijn wordt voornamelijk gemaakt uit ziekte resistente, vroegrijpe rassen die in het frisser klimaat goed gedijen zoals Müller-Thurgau en Kerner.


Posted in Belgium, InDutch, TheWineRegion | Leave a comment

Afijn, Belgische Wijn (5)

Deel 5:  Prachtig Hageland… In Bloom!

WEZEMAAL, BELGIË♦ Zondag 8 april 2012. Pasen. Dit jaar vieren we het in eigen land. De weergoden zijn niet bijzonder geïnspireerd. Wij wel. We hebben een stevige wandeling uitgestippeld doorheen één van Vlaanderens mooiste wijnbergen. In een micro-klimaat dus. Tussens prachtige bloesems. En met een lekker glas Kluisberg in de finale.

De  8 km lange, afwisselende wandeling start aan het neo-gotische oud-gemeentehuis van Wezemaal, dat momenteel het bezoekerscentrum van de Hagelandse wijn huisvest. In de gewelfde kelder bevindt zich de wijnkelder van vzw de Steenen Muur.

Wat verder wandelen we voorbij de Sint-Martinuskerk, opgetrokken uit de plaatselijke ijzerzandsteen en met een impressionante gotische toren.

Snel na het verlaten van de dorpskern, doemt de 72 meter hoge wijnberg voor  ons op. Het wandelpad slingert langs de zuidflank van de heuvel omhoog. We passeren eerst voorbij een klein perceeltje traditionele wijngaard. Elke wijnstok is er aan een afzonderlijke stok opgebonden, een bijzonder arbeidsintensieve methode. We hebben er een schitterend zicht over het heuvelende Hagelandse landschap.

Een beetje later komen we voorbij de moderne wingerd. Hier hebben de vrijwilligers van vzw de Steenen Muur de wijnranken langs draden geleid. Deze verbeterde techniek laat toe hogere opbrengsten te halen. De wijngaard wordt doelgericht bemest en plantenziektes worden op een beheerste manier bestreden. Er staan 6 verschillende rassen aangeplant: bekende namen als Pinot Noir, Pinot Gris en Chardonnay; zusterlijk naast ziekte-resistente druivenrassen Bacchus, Sirius en Dornfelder. In totaal beheert de vzw 70 are wijngaard op deze berg.

Wijnbouw is hier mogelijk dank zij de zuidoost gerichte heuvels, waarop de zonnestralen loodrecht invallen. De ijzerzandsteen bodem houdt de warmte vast om deze ‘s avonds weer af te geven.

Tijdens de eerste helft van de 18e eeuw kende de wijnteelt op de berg een 30 jarige bloeiperiode, er stond toen maar liefst 34 ha wingerd aangeplant, goed voor een productie van 325 hl wijn.

Via een verlaten ijzerzandsteen groeve bereiken we de beschermde wijnmuur. Deze 1500m lange, stenen muur, beschermde tijdens de 18e eeuw de fragiele wijngaard tegen de koude noordenwind en ongewenste dieren uit het hoger gelegen bos.

We zien reeds de prille bloesems van de talrijke boomgaarden. Aanvankelijk genoot Wezemaal faam omwille van zijn perzikteelt. Ten gevolge van de concurrentie van de zuiderse landen schakelden de fruittelers inmiddels over op laagstam appelen en peren. Bekende Hagelandse appelvariëteiten zijn Jonagold, Boskoop, Gloster en Jonagored. Bij de peren zijn dat Conférence, Doyenné du Comice en Durondeau.

Via een holle weg dalen we uiteindelijk af naar de noordelijke helling. De temperatuur kan hier tot 5°C  frisser zijn dan aan de zonnekant. We treffen er dus een volledig andere vegetatie.

Langs een beschermd natuurreservaat en een majestueus beukenbos bereiken we stilaan het einde van de wandeling.

We belonen onszelf op enkele flessen Hagelandse wijn uit het bezoekerscentrum en een fris glaasje Pinot Blanc van domein de Kluisberg bij de dorpsherberg. Schol!

Posted in Belgium, InDutch, TheWineRegion, ToVisit | Leave a comment

An Evening with Viognier feat. Paradisi

DESTELBERGEN, BELGIUM ♦ 29 March 2012. How to taste like hedonists do…?

De magische ingrediënten: een stelletje wijngekken, voldoende glazen, een charmante gastvrouw met een selectie goddelijke viogniers (#10) en 1 volledig verraste spuwemmer.

Goed een maand geleden viel de uitnodiging van Jelle in mijn virtuele brievenbus: of ik geen zin had in een avondje viognier proeven? Hoe retorisch kan een vraag worden?

Viognier behoort naar mijn bescheiden mening bij het selecte rijtje witte topdruiven als Riesling, Chenin, … En ‘t is ook een karakterdruif met een uitgesproken smaak. Either you like it, either you don’t. I love it!

Enkele feiten:

  • De bekoorlijke, opulente druif was in de jaren ’80 (19..) met uitsterven bedreigd: slechts 32 ha wingerd werd er geteld door Mrs Robinson herself, bijna allemaal  in de Rhône valei.
  • Het is ook in diezelfde Rhône valei dat de 2 enige officiële appellaties te vinden zijn: Condrieu en Chateau Grillet.
  • Heden ten dage geniet de druif wereldwijde roem dank zij de combinatie van een kathedraal van een body en uitgesproken, typische aroma’s. Of zoals onze zuidafrikaanse gastvrouw Brenda het zo mooi verwoordt: “The hedonist white grape variety!”
  • Het gros van de Viognier wijnen moet jong  worden gedronken. Waarom? De druif heeft niet veel zuren, dé bewaarfactor voor witte wijnen. Er zijn natúúrlijk uitzonderingen… (thanks for reminding me, bottle case :))
  • Zoals alle interessante druiven (en mensen ;) ) : high maintenance! Ofwel, gevoelige en moeilijk te telen druif: vatbaar voor meeldauw, een berucht lage en onbetrouwbare opbrengst, druiven moeten ultiem fenolisch rijp zijn bij de oogst.
  • Kenmerkend boeket van abrikoos, perzik, peer  en bloemen.
  • Kortweg, zoals de vrienden van ‘By the Grape’ het omschrijven: obscuur, maar ‘in’!

Het werd een avond met een lange smaakstaart (lees: dé nieuwe benaming voor afdronk)!

My favorites:

  • Paul Jabulet Ainé – Viognier Secret de Famille 2009 (Frankrijk, VdP Portes de Méditerranée)
  • The Foundry – Viognier 2008 (Zuid-Afrika, Stellenbosch)

Moer, ek is nogal opgewonde vir Viognier!

Ook zin in een goed glas:

Posted in InDutch, TheWineGrape, ToTaste | 6 Comments