Bordeaux, Fête le Vin 2012 (2)

BORDEAUX, FRANCE ♦ Bordeaux Fête le Vin in a nutshell. Enjoy!

BFV2012, the Movie.

Dive into the magic of Bordeaux Fête le Vin…

Note to the Belgian bloggers: there are some pretty faces around 0:51, 1:00 and 2:59. Need to be quick, though. 😉

Posted in France, InEnglish, TheWineRegion, ToTaste, ToVisit | Tagged , | Leave a comment

Bordeaux, Fête le Vin 2012

BORDEAUX, FRANCE ♦ Thursday, June 28th  2012.  Lovely, such a bloggers’ trip to the Bordeaux Wine Festival, organised by the Bordeaux Wine Council (CIVB)!  Vibrant visits to the festival, tastings at the chateaux, strolling through the vineyards and charming village of St-Emilion, a sweet boat trip on La Garonne and yummy seafood on a vessel at the Bassin d’Arcachon. These are just some of the highlights of the event. Join us via the daily chronicles. Part 1…

Day 1

After a swift train journey we arrive at the Bordeaux St-Jean station, where we are welcomed by our enthusiastic host Marc ‘VinoGusto’ Roisin. After some refreshments, we set off to the hotel. The tram ride offers us nice views on Bordeaux’ proud historical buildings and a preview on the heart of the wine festival, a “wine road” stretching over 2 km along the banks of the Garonne.

Getting started

Shortly after, we are in the middle of the lively buzz at the festival. We start with tasting some fine, easy-drinking sparkling and still, white wines at the stand of  ‘Bordeaux Blanc & Crémant de Bordeaux’. Yes, this is also Bordeaux. And I like it. Refreshing, lovely!

We move to the ‘Pessac-Léognan’ counter to  continue with some vivid, yet full-bodied whites. Oh yes, these are definitively my favourites of the eve: elegant, fresh and charmingly generous.

In the dark lab

Time for an experience: a real blind tasting. We are directed to a darkened room where our vital, visually impaired host serves us a selection of fine wines. We need to describe the wines and guess their colour. What an adventure. And the nice thing is, our assessments are fairly good.

Back at school

Now that our taste buds are pretty warmed up, we’re ready for the first workshop at l’Ecole du Vin: ‘l’atelier accords mets/vins’ (wine & food pairing). Here we meet our French blogging colleagues. We taste 3 wines and nibbles and must admit, all most compatible.

Diner is served at the Pessac-Léognan restaurant where we enjoy a great meal and  have time to mingle with the French bloggers and organisers, a colourful group of lifestyle, gastronomy and wine lovers.

Shake, rattle & roll

The final session of the day is a next workshop at l’école du vin: ‘l’atelier cocktail’. Our dynamic host learns us how to prepare a cocktail based on the Clairet wines, his ‘sheikeeeur’  (shaker) swings in all directions.  His sparkling show is graced by a vibrant dj set. Oh yeah, Bordeaux is alive and shaking.

Meet Mathieu

We finish this marvellous day with some beers at a convivial, close-by beer festival. After having shaken the cocktails, time to shake the hips on the tones of an eclectic music selection. And time to meet Mathieu, our special guest star of the next day…

Posted in France, InEnglish, TheWineRegion, ToTaste, ToVisit | Tagged , | Leave a comment

#Winetwunch4

LEUVEN, BELGIUM ♦ Thursday,  July 5th 2011.  On a rainy summer night 25 wine lovers met in a dandy restaurant to taste 25 original wines, enjoy a delicious 4 course menu and have a superb eve…

Winetwunch? Winetwunch!

Still wondering where winetwunch stands for? Aha! You haven’t read all my posts yet, because I have elaborated already on it a few months ago on the occasion of winetwunch number 2.

Never mind, I gladly re-explain: winetwunch = wine + twitter + lunch. Given the fact that it is all about wine, tasting wine, intense tasting wine, the formula got quickly adjusted to wine + twitter + dinner. So for the purists, indeed, it should be: winetwinner!

In fact, the idea is simple yet genius:

1. You make a reservation in a top-notch restaurant that is open for the BYOW (bring your own wine) formula

2. You invite 25  twittering wine enthusiasts and ask them to bring a bottle of their favourite wine of the moment

3. A new winetwunch is born

Number 4, the fast and the furious

You had to be a fast bird to get a ticket for the 4th episode of the winetwunch, the event was sold out in less than 3 hours.

The venue was the neat restaurant “Het Land aan de Overkant”, hidden in a green area next to Leuven’s ringroad. And there was definitively something in the air when the 25 lucky birds gathered… fortunately it was not only the summer rain!

A selection

  • The personal one: My own bottle was “le Marquis de Carabas”, a Chenin (80%) and Chardonnay (20%) blend from Domaine de la Garrelière in the Loire valley (Touraine). This biodynamic wine is characterised by low yields, hand harvest and maturation on the lees. It is dry, richly layered and textured, and terrifically spicy. Not for the shy at heart.
  • The original one: Danielle brought a very original, IMHO rather atypical, gruner veltliner. Intense, racy dry white wine with impressions of  spices, yellow fruit and minerals. The concentrated, spicy taste lingers long.
  • The underdog: The pinot blanc-auxerrois 2010 of domain Pietershof fromVoeren, the best Belgian white wine of 2012. Offered by Jens, of course. The wine is fresh, easy with lovely fruity aromatics. Nice, but unfortunately already completely sold out.
  • The favourite one : An Austrian Triebaumer sauvignon blanc 2011, aged “sur lie”, presented by Wim. A seductive and typical sauvignon nose with asparagus, gooseberry and grassy notes. In the mouth elegant, full and refreshing.
  • The surprise one: A mysterious cabernet franc and sauvignon blend from China. Grown at an altitude of 1000m. In the glass a deep purple wine with spicy, animal hints. This wine has power and a distinct acidity. Murky! Thanks, Ward.
  • The rebel one:  Bart’s taste of the evening: Blanc Bien-Entendu Grande Trilogie 2010, of the “King of Chardonnay”, JM Guffens. This marvellous blend of 45% chardonnay, 35% rousanne en 20% viognier has a complex nose with vanilla, spicy aromas and a scent of aniseed. Its taste is silky, fresh and rich. I like this one!

Certainly the buzzword of the evening was “bio”. There were at least 8 bottles biologic, biodynamic or natural wine and the opinions were as diverse as the wines in our glass. Some loved it, some hated it and some found it very interesting!

Into the picture

This slideshow requires JavaScript.

Should you have any doubt left, it was certainly great to have been participating to the event again. Thanks Filip and wine-accomplices for making this happen!

Posted in InEnglish, PolyGlote, ToTaste | Tagged | Leave a comment

Bordeaux, Fête le Vin (prequel)

BRUSSELS, GARE DU MIDI, BELGIUM♦ Thursday, June 28th  2012. A group of Belgian bloggers are on the verge of a new wine adventure, exploring one of the most notorious and exclusive wine regions in the world. Bordeaux, here we come! 

It’s still very early in the morning when we meet in the busy entry hall of Brussel’s Gare du Midi. We are all ready to take-off for an exploringwine trip to Bordeaux. The  expectations are set high. Ahead of us are 3 days of Bordeaux Fête le Vin.

Which wines will we soon find in our glass? Is Bordeaux more than the glorious,  reputable and expensive premiers crus and crus bourgeois?  Any chance of meeting some lovely, budget friendly, easy-drinking wines? Will we be delighted by the Bordeaux and Bordeaux Supérieur wines?  How does the average Bordelais look like? Will we need to dress up? What about the other invitees? Will it be any fun?

It only takes 6 hours of train trippin’! So we are about to find out…

Posted in France, InEnglish, TheWineRegion, ToTaste, ToVisit | Tagged , | Leave a comment

Afijn, Belgische wijn (6)

BRUSSEL, BELGIË♦ Zaterdag 21 april 2012. Na de pittige wandeling over de wijngaardberg in Wezemaal, hebben we zin gekregen om meer te weten over Hageland (en te proeven). Ziehier eerst enkele feiten…

Deel 6: Het Hageland

Situering

Het Hageland is één van de meest noordelijke wijngebieden van Europa. De regio ligt in het centrum van ons land tussen Aarschot, Tienen en Leuven.

Sinds 1997 kreeg de streek de erkenning voor de gecontroleerde  oorsprongsbenaming “Hageland” (GOB / OAC).

De Europese regelgeving over de erkenningen van kwalitatieve wijnen werd onlangs aangepast. De nieuwe regeling identificeert wijnen met beschermde oorsprongsbenamingen (BOB / AOP) en geografische aanduidingen (BGA /  IGP).

Beide benamingen (de traditionele en nieuwe) mogen naast elkaar gebruikt worden.

Terroir

De toppen van de heuvels, met een zuidwest tot noordoost-oriëntatie, zijn zandbanken die bloot kwamen te liggen nadat de zee zich er circa 7 miljoen jaar geleden terugtrok.

De voeten van de druivelaars staan dus vooral in een bodem van ijzerzandsteen. De steenlaag neemt overdag de warmte op en geeft ze ‘s nachts af. Dit bevordert de rijping van de druiven.

Een wijngaard heeft gemiddeld 1800-2000 zonuren per jaar nodig om volledig tot rijpheid te komen, vroegrijpe witte druiven hebben voldoende met 1100 uren zon. In België schijnt de zon gemiddeld 1500 uren, daarom vind je in het Hageland vooral witte druivensoorten.

Voor de druiventeelt volstaat de gemiddelde jaartemperatuur van 11°C.

Druivensoorten

In het Hageland vind je niet de traditionele wijndruiven zoals Sauvignon Blanc, Chardonnay of Merlot. Tenzij om schuimwijnen te maken, zoals de Chardonnay Meerdael.

De typische Hagelandse wijn wordt voornamelijk gemaakt uit ziekte resistente, vroegrijpe rassen die in het frisser klimaat goed gedijen zoals Müller-Thurgau en Kerner.

Wijnbouwers

Posted in Belgium, InDutch, TheWineRegion | Leave a comment

Afijn, Belgische Wijn (5)

Deel 5:  Prachtig Hageland… In Bloom!

WEZEMAAL, BELGIË♦ Zondag 8 april 2012. Pasen. Dit jaar vieren we het in eigen land. De weergoden zijn niet bijzonder geïnspireerd. Wij wel. We hebben een stevige wandeling uitgestippeld doorheen één van Vlaanderens mooiste wijnbergen. In een micro-klimaat dus. Tussens prachtige bloesems. En met een lekker glas Kluisberg in de finale.

De  8 km lange, afwisselende wandeling start aan het neo-gotische oud-gemeentehuis van Wezemaal, dat momenteel het bezoekerscentrum van de Hagelandse wijn huisvest. In de gewelfde kelder bevindt zich de wijnkelder van vzw de Steenen Muur.

Wat verder wandelen we voorbij de Sint-Martinuskerk, opgetrokken uit de plaatselijke ijzerzandsteen en met een impressionante gotische toren.

Snel na het verlaten van de dorpskern, doemt de 72 meter hoge wijnberg voor  ons op. Het wandelpad slingert langs de zuidflank van de heuvel omhoog. We passeren eerst voorbij een klein perceeltje traditionele wijngaard. Elke wijnstok is er aan een afzonderlijke stok opgebonden, een bijzonder arbeidsintensieve methode. We hebben er een schitterend zicht over het heuvelende Hagelandse landschap.

Een beetje later komen we voorbij de moderne wingerd. Hier hebben de vrijwilligers van vzw de Steenen Muur de wijnranken langs draden geleid. Deze verbeterde techniek laat toe hogere opbrengsten te halen. De wijngaard wordt doelgericht bemest en plantenziektes worden op een beheerste manier bestreden. Er staan 6 verschillende rassen aangeplant: bekende namen als Pinot Noir, Pinot Gris en Chardonnay; zusterlijk naast ziekte-resistente druivenrassen Bacchus, Sirius en Dornfelder. In totaal beheert de vzw 70 are wijngaard op deze berg.

Wijnbouw is hier mogelijk dank zij de zuidoost gerichte heuvels, waarop de zonnestralen loodrecht invallen. De ijzerzandsteen bodem houdt de warmte vast om deze ‘s avonds weer af te geven.

Tijdens de eerste helft van de 18e eeuw kende de wijnteelt op de berg een 30 jarige bloeiperiode, er stond toen maar liefst 34 ha wingerd aangeplant, goed voor een productie van 325 hl wijn.

Via een verlaten ijzerzandsteen groeve bereiken we de beschermde wijnmuur. Deze 1500m lange, stenen muur, beschermde tijdens de 18e eeuw de fragiele wijngaard tegen de koude noordenwind en ongewenste dieren uit het hoger gelegen bos.

We zien reeds de prille bloesems van de talrijke boomgaarden. Aanvankelijk genoot Wezemaal faam omwille van zijn perzikteelt. Ten gevolge van de concurrentie van de zuiderse landen schakelden de fruittelers inmiddels over op laagstam appelen en peren. Bekende Hagelandse appelvariëteiten zijn Jonagold, Boskoop, Gloster en Jonagored. Bij de peren zijn dat Conférence, Doyenné du Comice en Durondeau.

Via een holle weg dalen we uiteindelijk af naar de noordelijke helling. De temperatuur kan hier tot 5°C  frisser zijn dan aan de zonnekant. We treffen er dus een volledig andere vegetatie.

Langs een beschermd natuurreservaat en een majestueus beukenbos bereiken we stilaan het einde van de wandeling.

We belonen onszelf op enkele flessen Hagelandse wijn uit het bezoekerscentrum en een fris glaasje Pinot Blanc van domein de Kluisberg bij de dorpsherberg. Schol!

Posted in Belgium, InDutch, TheWineRegion, ToVisit | Leave a comment

An Evening with Viognier feat. Paradisi

DESTELBERGEN, BELGIUM ♦ 29 March 2012. How to taste like hedonists do…?

De magische ingrediënten: een stelletje wijngekken, voldoende glazen, een charmante gastvrouw met een selectie goddelijke viogniers (#10) en 1 volledig verraste spuwemmer.

Goed een maand geleden viel de uitnodiging van Jelle in mijn virtuele brievenbus: of ik geen zin had in een avondje viognier proeven? Hoe retorisch kan een vraag worden?

Viognier behoort naar mijn bescheiden mening bij het selecte rijtje witte topdruiven als Riesling, Chenin, … En ‘t is ook een karakterdruif met een uitgesproken smaak. Either you like it, either you don’t. I love it!

Enkele feiten:

  • De bekoorlijke, opulente druif was in de jaren ’80 (19..) met uitsterven bedreigd: slechts 32 ha wingerd werd er geteld door Mrs Robinson herself, bijna allemaal  in de Rhône valei.
  • Het is ook in diezelfde Rhône valei dat de 2 enige officiële appellaties te vinden zijn: Condrieu en Chateau Grillet.
  • Heden ten dage geniet de druif wereldwijde roem dank zij de combinatie van een kathedraal van een body en uitgesproken, typische aroma’s. Of zoals onze zuidafrikaanse gastvrouw Brenda het zo mooi verwoordt: “The hedonist white grape variety!”
  • Het gros van de Viognier wijnen moet jong  worden gedronken. Waarom? De druif heeft niet veel zuren, dé bewaarfactor voor witte wijnen. Er zijn natúúrlijk uitzonderingen… (thanks for reminding me, bottle case :))
  • Zoals alle interessante druiven (en mensen ;) ) : high maintenance! Ofwel, gevoelige en moeilijk te telen druif: vatbaar voor meeldauw, een berucht lage en onbetrouwbare opbrengst, druiven moeten ultiem fenolisch rijp zijn bij de oogst.
  • Kenmerkend boeket van abrikoos, perzik, peer  en bloemen.
  • Kortweg, zoals de vrienden van ‘By the Grape’ het omschrijven: obscuur, maar ‘in’!

Het werd een avond met een lange smaakstaart (lees: dé nieuwe benaming voor afdronk)!

My favorites:

  • Paul Jabulet Ainé – Viognier Secret de Famille 2009 (Frankrijk, VdP Portes de Méditerranée)
  • The Foundry – Viognier 2008 (Zuid-Afrika, Stellenbosch)

Moer, ek is nogal opgewonde vir Viognier!

Ook zin in een goed glas:  www.paradisi.be

Posted in InDutch, TheWineGrape, ToTaste | 6 Comments

Prowein 2012

DÜSSELDORF, GERMANY ♦ March 2012. Last week-end we visited Prowein, thé International Wine Fair, occurring in the Düsseldorfer Messe. 

Again, we had the pleasure to meet an appealing international wine crowd. We found out about the latest wine trends, got introduced to  new wine regions and winegrowers, participated in some of the numerous wine events and, true to our habit, tasted with an unceasingly enthusiasm…

Some flavours of our program:

Loire tasting: Fines Bulles. Top export selling line from the Loire ♦ NaheWein. Real Types. ♦ SimplyWine from the Nahe Type Harald Hexamer ♦ New wines of GreeceTselepos wines, tastes like Greece The best of Piemonte by the Marenco sistersViniPortugal. Portuguese wines in combination with international cuisine ♦ The great Austrian Riesling experience ♦ Codorníu, the origins of cava ♦ Cavas and wines by Castell d’Or ♦ Zum Wohl! Fine wines and gastronomy of the Pfalz German VDP wines by Salwey (Baden) and Tim Fröhlich (Nahe).
 
A special word of appreciation to all the winegrowers and promoters who guided us trough this journey: Ευχαριστώ! – Thanks! – Mille Grazie! – Muchos Gracias! – Vielen Dank! – Merci! – Obrigado! – Bedankt!

Join us in this marvellous wine adventure via the appended snap shots…

This slideshow requires JavaScript.

Posted in InEnglish, TheWineTrade | Leave a comment

Afijn, Belgische wijn (4)

Deel 4: Belgian bubbles meet the world!

ANTWERPEN, BELGIË♦ Woensdag 30 november 2011. Een blauwe woensdagavond in november. De winter komt stilaan in het land. De feestdagen zijn in aantocht. De etalages staan al bol van de kerstversiering. De sint schudt meewarig zijn grijze hoofd. En ik hol door ” ‘t stad” naar de Sudermanstraat! Tijd voor een blinde bubbels degustatie!

De organisatoren en de 11-koppige jury wijn professionals staan te popelen in het  gloednieuw kantoor van ‘Flessengeluk’ in de Antwerpse binnenstad. Het wijn evenementen en -opleidingsbureau slaat vanavond de handen in elkaar met ‘Belgian Wines’, dé internetwinkel voor de betere Belgische wijn, om deze proeverij te organiseren.

2 Belgische schuimwijnen zijn verstopt tussen 8 andere kwaliteitsvolle, mousserende wijnen, uit alle hoeken van de wereld. Alle bubbels zijn droog, gemaakt volgens de “méthode traditionelle”, de prijs varieert tussen de 10 en 20 EUR. Missie van de avond is om er blind de lekkerste uit te kiezen en een gokje te wagen naar de herkomst. De organisatoren laten niets aan het toeval over, en karaferen de bubbels, zodat de vorm van de fles de oorsprong niet verraadt.

And the winners are:

1. France – Marquis de Marmontel, Champagne AOC, 100% Pinot noir, Colruyt (15,99 EUR)
2. Belgium – Schorpion Zwart, Vlaamse mousserende kwaliteitswijn, 60% Pinot noir/40% Chardonnay, Belgian Wines (19.50 EUR)
3. Australia – Rococo, Blanc de Blancs, Yarra Valley VIC, 100% Chardonnay, Nieuwe Wereldwijnen (16.35 EUR)

Verrassende resultaten. Good old Champaign spant toch weer de kroon, met de sprankelende adem van het Haspengouwse Zwart in zijn nek. De sparkling van Down Under bekoort ook vele proevers.
De Cuvée Ruffus van domein Clos des Agaises behaalt een eervolle 5e plaats. DUS…zoek het tijdens deze feestdagen niet té ver, en schenk es een Belgische bubbel. Nog goed voor het milieu ook! En onze economie…

De volledige resultaten van deze proeverij verschijnen binnenkort in het  Antwerpse gastronomie blad, ‘Uit in’t Stad’ ofwel ‘Out in Antwerp’.

Handige linkjes:

Posted in Belgium, InDutch, ToTaste | Leave a comment

Afijn Belgische Wijn (3)

BRUSSEL, BELGIË♦ Woensdag 16 november 2011. België kent 9 ‘appellaties’, mooi verdeeld over het noorden en het zuiden van het land. Omdat je er wellicht alles over wil weten -ja, zo verging het me ook-  belicht ik deze herkomstgebieden één voor één. Het Heuvelland, in het uiterste zuiden van West-Vlaanderen bijt de spits af.

Deel 3: Het Heuvelland

Situering
De heuvelachtige streek in het Westen van België en vlakbij de Franse grens, is vermaard onder de wielertoeristen omwille van de pittige hellingen van o.a. de Kemmelberg. Anderen kennen de streek dank zij de Picon, het Dranouter muziekfestival of het oorlogsverleden. Minder bekend is dat uit deze regio ook elegante en kwalitatieve wijnen komen. Sterker nog, sinds 2005 verkreeg het een ‘Gecontroleerde Oorsprongs Benaming’ (GOB), ofwel ‘Appellation d’Origine Controlée’ (AOC). Dit betekent dat er specifieke voorwaarden worden gesteld om wijn te commercialiseren onder de herkomstbenaming ‘Heuvelland’.

Terroir
De regio omvat 9 gemeenten: De Klijte, Dranouter, Kemmel, Loker, Nieuwkerke, Reningelst, Westouter, Wijtschate en Wulvergem.  Alle wijngaarden bevinden zich tussen de 90 en de 120 m boven de zeespiegel, op de zuiderflanken van de heuvels Monteberg,  Kemmelberg, Baneberg en Vidaigneberg . De heuvels, de ijzerrijke ondergrond, de bescherming van de bossen en het uitdagende, noordelijke klimaat maken van het Heuvelland een ideale plek voor de wijnbouw.

Cépages
Bij wijndomeinen wordt er veel aandacht geschonken aan de keuze van de juiste druivenrassen. Het Besluit van de Vlaamse Gemeenschap, dat de criteria vastlegde waaraan de wijnen uit deze regio moeten voldoen, laat volgende druivenrassen toe:

  • Wit
    Müller-Thurgau, Kerner, Pinot Gris, Chardonnay, Riesling, Muscat, Johaniter, Auxerrois, Siegerrebe
  • Rood
    Pinot Noir, Regent, Dornfelder, Cabernet Sauvignon

Wijnbouwers

  • Wijngoed Monteberg, Dranouter (2011: 7 ha)
    www.monteberg.be
  • Entre-deux-monts, Westouter (2011: 7,5 ha)
    www.entre-deux-monts.be
  • Klein Rijselhoek, Loker (2011: 0.5 ha)
    Natuurwijnen Peter Vandamme
    www.natuurwijnenpetervandamme.net
  • La Ferme Bleue, Komen – Ten Brielen
  • Domein Baneberg, Westouter (2011: 0.5 ha)
  • Wijngoed Vidaigne, Westouter
  • Wijngaard  Kauwackers, Nieuwkerke
  • Wijndomein Koudekot
  • Wijngaard Zandberg

In beeld
De mensen van Focus WTV namen heel recent ook een kijkje in het pittoreske Heuvelland. Sommelier Carl Couvreur begeleidde Dries Vanhegen naar de wijngaarden in het zuiden van West-Vlaanderen. Ze ontdekten er samen de mooie wijnranken en de bedrijvige druivenpluk…  Ze bezochten domeinen Monteberg, Vidaigne en Entre-Deux-Monts. Mooie beelden!

Wist je dat je de meeste wijnbouwers een zelf een bezoekje kan brengen? Voor meer informatie: http://www.heuvelland.be/toerisme/4650-www.html

Posted in Belgium, InDutch, TheWineRegion | 2 Comments